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Ewald Christian von Kleist

Ode an die preußische Armee
Im Merz 1757

Unüberwundnes Heer! mit dem Tod und Verderben
In Legionen Feinde dringt,
Um das der frohe Sieg die güldnen Flügel schwingt,
O Heer! bereit zum Siegen oder Sterben.
5 Sieh! Feinde deren Last die Hügel fast versinken
Den Erdkreis beben macht,
Ziehn gegen dich und drohn mit Quaal und ewger Nacht;
Das Wasser fehlt wo ihre Roße trinken.
Der dürre schiele Neid treibt niederträchtge Schaaren
10 Aus West und Süd heraus,
Und Nordens Höhlen speyn, so wie des Osts, Barbaren
Und Ungeheur, dich zu verschlingen, aus.
Verdopple deinen Muth! Der Feinde wilde Fluthen
Hemmt Friedrich und dein starker Arm;
15 Und die Gerechtigkeit verjagt den tollen Schwarm;
Sie blizt durch dich auf ihn, und seine Rücken bluten.
Die Nachwelt wird auf dich, als auf ein Muster sehen;
Die künfftgen Helden ehren dich,
Ziehn dich den Römern vor, dem Cäsar Friederich,
20 Und Böhmens Felsen sind dir ewige Tropheen.
Nur schone, wie bisher, im Lauf von grossen Thaten
Den Landmann, der dein Feind nicht ist!
Hilf seiner Noth, wenn du von Not entfernet bist!
Das Rauben überlaß den Feigen und Croaten!
25 Ich seh, ich sehe schon – freut euch, o Preußens Freunde! –
Die Tage deines Ruhms sich nahn.
In Ungewittern ziehn die Wilden stolz heran.
Doch Friedrich winket dir, wo sind sie nun, die Feinde?
Du eilest ihnen nach und drückst in schweren Eisen
30 Den Tod tief ihren Schedeln ein,
Und kehrst voll Ruhm zurück, die Deinen zu erfreun,
Die jauchzen dich empfahn, und ihre Retter preisen.
Auch ich, ich werde noch, – vergönn es mir, o Himmel! –
Einher vor wenig Helden ziehn.
35 Ich seh dich, stolzer Feind! den kleinen Haufen fliehn,
Und find Ehr oder Tod im rasenden Getümmel.





Entstehungsjahr: 1757
Erscheinungsjahr: 1803
Fassung: Andere
Referenzausgabe:
Gerhard Wolf: Ewald Christian von Kleist. Ihn foltert Schwermut, weil er lebt. Sämtliche Werke und ausgewählte Briefe. Buchverlag der Morgen, Berlin: 1982, S. 70-71.
Andere Fassungen in der Freiburger Anthologie:
Andere Fassung: An die preußische Armee , entstanden 1757

Gedicht eingearbeitet von: Klemens Wolber.