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Conrad Ferdinand Meyer

Bettlerballade

Prinz Bertarit bewirthet Veronas Bettlerschaft
Mit Weizenbrot und Kuchen und edlem Traubensaft.
Gebeten ist ein Jeder, der sich mit Lumpen deckt,
Der, heischend auf den Brücken der Etsch, die Rechte reckt.
5 Auf edlen Marmorseßeln im Saale tronen sie,
Durch Riss’ und Löcher gucken Ellbogen, Zeh’ und Knie.
Nicht nach Geburt und Würden, sie sitzen grell gemischt,
Jetzt werden noch die Hasen und Hühner aufgetischt.
Der tastet nach dem Becher. Er durstet und ist blind.
10 Den Krüppel ohne Arme bedient ein frommes Kind.
Ein reizend stumpfes Näschen geckt unter strupp’gem Schopf,
Mit wildem Mosesbarte prahlt ein Charakterkopf.
Die Herzen sind gesättigt. Beginne, Musica!
Ein Dudelsack, ein Hackbrett und Geig’ und Harf’ ist da –
15 Der Prinz, noch schier ein Knabe, wie Gottes Engel schön,
Erhebt den vollen Becher und singt durch das Getön:
»Mit frisch gepflückten Rosen bekrön ich mir das Haupt,
Des Reiches ehrne Krone hat mir der Ohm geraubt.
Er ließ mir Tag und Sonne! Mein übrig Gut ist klein!
20 So will ich mit den Armen als Armer fröhlich sein!«
Ein Bettler stürzt ins Zimmer. »Grumell, wo kommst du her?«
Der Schreckensbleiche stammelt: »Ich lauscht’ von ungefähr,
Gebettet an der Hofburg – Dein Ohm schickt Mörder aus,
Nimm meinen braunen Mantel!« Erzschritt umdröhnt das Haus.
25 »Drück in die Stirn den Hut dir! Er schattet tief! Geschwind!
Da hast du meinen Stecken! Entspring, geliebtes Kind!«
Die Mörder schreiten klirrend. Ein Bettler schleicht davon.
»Wer bist du? Zeig das Antlitz!« Gehobne Dolche drohn.
»Laß ihn! Es ist Grumello! Ich kenn das Loch im Hut!
30 Ich kenn den Riß im Ärmel! Wir opfern edler Blut!«
Sie spähen durch die Hallen und suchen Bertarit,
Der unter dunkelm Mantel dem dunkeln Tod entflieht.
Er fuhr in fremde Länder und ward darob zum Mann.
Er kehrte heim gepanzert. Den Ohm erschlug er dann.
35 Verona nahm er stürmend in rothem Feuerschein.
Am Abend lud der König Veronas Bettler ein.





Entstehungsjahr: 1861-1863
Erscheinungsjahr: 1875
Fassung: Andere
Aus: Gedichte / Apparat zu Abteilung VII. Frech und fromm
Referenzausgabe:
Hans Zeller, Alfred Zäch: Conrad Ferdinand Meyer. Sämtliche Werke. Historisch-kritische Ausgabe, Bd. 4. Benteli-Verlag: 1975, S. 391-393.
Andere Fassungen in der Freiburger Anthologie:
Andere Fassung: Bettlerballade , entstanden 1861-1863

Gedicht eingearbeitet von: Klemens Bobenhausen.